We now have a deep financial literacy after-school program for 10th-12th graders - find out more here.

A Day In The Life Of A Student

We want to give you an inside look into a typical day for a student attending an Illuminated Life School physical school (students will have similar experiences in our Pod Schools).

Please meet Emma, Isabel and Xavier and hear about their day from start to finish. Click the + sign to see each story.

Day In The Life – 1st Grader – Emmaexpand

Emma comes bursting into school at 8:20am with boundless energy and enthusiasm for the day. She has all kinds of plans, and she is especially excited about sharing a new idea with her inquiry-based project group.

At her previous school, Emma struggled with social anxiety. She often felt swallowed up by the crowded hallways, the noises, the sense of always being rushed. She coped by staying small, sometimes going whole days without really interacting with other kids, and often not daring to speak up in class.

Since starting at Illuminated Life School, Emma has gotten the additional support she needs, and she has blossomed.


With the help of her Learning Guide, Sabrina, and the Wellness Guide, Luis, Emma has a better understanding now of what she needs to stay calm during the day. She’s recently discovered an interest in martial arts, so after school on Wednesdays and Fridays, she joins a few other friends for a class. She finds that the movement and the training help her feel strong, focused, confident, and balanced throughout the week.

This morning, she’s more in the mood for silence, so she heads to a cozy space where she does a brief centering practice with the help of her Learning Guide, Sabrina. Then she engages in some quiet play until it’s time for the school day to begin.

With her mind clear and her body relaxed, she grabs her books and goes out to join her classmates in the community room.


Emma and her friends love to start the day together with stretching and breathing exercises, and there’s almost always some laughter as they try the balancing poses on their mats.

They talk about the Illuminated Intelligence prompt on the board (“When you’re having a rough day, what makes you feel cared for?”). Emma says she loves hugs from her mom, while her friend Alejandro prefers some space and then a walk or a snuggle with his dog. This helps Emma get to know her friends better, and her friend Alejandro says, “The next time you’re upset, I’ll offer you a hug if you want one.” During a time of sharing and gratitude, Emma gets to show the bracelet her grandmother sent her from a recent trip to her native France.

They finish up by reviewing their Learning Plans, double checking the schedule for the day, checking in on how they’re feeling, and asking any questions they might have.


Learning through 22nd Century Skills and Loving Community As sometimes happens, Emma has an unexpected conflict with another student on the way to meet with her Learning Guide. Riley is a year older, and while they usually get along just fine, today Riley does something that makes Emma mad, and in their frustration, both kids wind up saying things that are hurtful. The Landscaping Guide, Valeria, is nearby when the conflict starts, and she immediately moves to bring calm to the situation with de-escalation tactics that make each child feel safe and seen (all school Guides have deep extensive training). When both kids are calmed down, Valeria invites them into a Restorative Circle. In this space, both Emma and Riley get a chance to express themselves. They get to share where harm occurred. They get to identify their role in the conflict, take responsibility, and make meaningful amends. And they get to enter back into whole relationship based on clarity, dignity, and mutual respect.

Through Illuminated Life School’s approach to conflict resolution, kids like Emma are learning early on the value of communication, curiosity, sovereignty, and restorative justice. Their learning is not interrupted by punishments or detentions. Instead, every interaction — even the challenging or difficult ones — is seen as an opportunity for growth and empathy-building.


The argument now behind them, Emma and Riley decide to get a glass of water together, then make their way back to the community space for a break and a 3-minute dance party. By the time they part ways to go work on their inquiry-based passion projects, both kids are relaxed and ready to dive back into their days.

Learning through Rigorous Inquiry
Emma’s mom is a chef, and Emma has grown up around tasty flavors and wonderful smells. She and her mom spend a lot of time in their home garden, and Emma is fascinated by plants, especially the kinds you can eat! Her current Inquiry-Based Learning passion project is all about growing food. Working closely with Gabriel, the Culinary Guide at Illuminated Life School, Emma is finding new ways to explore this topic she is so naturally drawn to.

In addition to working in the school’s community garden — which provides most of the organic, delicious produce that students and staff enjoy each day — Emma also volunteers with her mom at a local community garden. And through this passion project, she is learning about things like:

  • Nutrition
  • Soil health
  • Plant life cycles
  • Sustainable practices
  • Creating pollinator-friendly natural spaces with native Puerto Rican plants
  • Where her mom’s restaurant gets its produce
  • Climate change
  • The link between food production and political independence in Puerto Rico
  • Amazing traditional Puerto Rican recipes that she and her friends can make with just a few ingredients

Speaking of recipes …


It’s lunch time! Emma has a gluten sensitivity and is vegetarian so the fact that Illuminated Life School is gluten-free and has an abundance of vegetarian and vegan options available means that she can enjoy diverse whole-food meals that are flavorful and satisfying (all students and faculty eat for FREE at our whole-food mostly-organic school cafe).

She and one of her friends pick a sunny spot outside and enjoy an unhurried meal, talking excitedly about what they might explore next.

Learning through Identity
Illuminated Life School is structured in a way that is constantly inviting students to know themselves in honest and empowering ways. This happens through direct work like meditation, journaling, and reading, and it is also woven naturally into all their academic inquiries.

Emma knows her grandma Jeanne is from France, but she only recently started asking her grandma questions about her homeland. The more she’s been asking, the more she wants to know, and she feels a bigger story unfolding layer by layer.

She knows that her mother’s love of food came from Grandma Jeanne, so in addition to learning about traditional Puerto Rican cuisine, Emma is learning more about French cooking. She loves the lilting sounds of the French language as her grandparents speak to one another, so she’s decided to start taking French classes. And, she recently learned that her grandma was just a tiny baby when her family left France and came to the United States. She knows it has something to do with the fact that her grandma is Jewish — but she wants to learn more about Jeanne’s life and story so that she can understand where she comes from and how they all wound up in beautiful Puerto Rico, so far from their first home in beautiful France.

As Emma dives into her family’s story, she’s also learning about her classmates’ stories, and she’s amazed to find similarities and overlaps in the family narratives of students from places as different as Puerto Rico, Palestine, and South Korea. As a result, Emma and her classmates have decided to invite some of the grandparents to come and share their ancestral histories. With the help of her Learning Guide, Sabrina, Emma will practice leading a small group of fellow students in this project.


Emma receives a message from the office that her mom is going to be a little bit late picking her up: there was a delay at the restaurant. No problem! Illuminated Life School has an easy check-in system so every child is taken care of in the aftercare program. This isn’t a day that Emma has any extracurricular sports or language classes, so Emma decides to drop in to the Bomba practice session which her Upper Elementary friend Isabel is running in the community room. The time flies by, and soon she sees her mom waving from the door and it’s time to go home.

Day In The Life – 4th Grader – Isabel expand

Isabel Ruiz is so excited to arrive at school today that she is up and dressed a half an hour early. As a 4th grader and a member of the upper elementary, this year she gets to be part of planning Semana de la Puertorriqueñidad (Puerto Rico week) celebrations for the lower elementary. She has waited for this Illuminated Ubuntu opportunity for three long years!

When Isabel arrives at Illuminated Life School, she waves goodbye to her mom, who is headed to the school café to grab breakfast and a coffee before heading to work. Parents are welcome to eat in the school cafeteria for a small fee, and 100% of the proceeds go back into creating nutritious, delicious, whole-food meals for the students.

Learning through identity
The committee Isabel is on is responsible for organizing a Bomba y Plena dance and percussion class for the younger students. Isabel reminds herself that she wants to add time in her schedule this week to research the African origins of Bomba.

Last year, she explored her own ancestry and learned she has African, Spanish, and Taíno heritage. She really wants to know more about what life was like for her African ancestors, who were enslaved and forced to do the most difficult work on the island’s sugar plantations. Her family doesn’t talk much about this, so she’s thinking for her Illuminated Racial Consciousness Milestone project, she may work with her Abuelita to create a family-student discussion group on the history and impact of slavery in Puerto Rico.

But, for her work with the Bomba committee this year, she wants to learn more about African contributions to music on the island. This way her group can teach the lower elementary students about it during Semana de la Puertorriqueñidad.

Finally, Mama is ready to leave and Isabel is on her way to school!

Isabel practically dances into her classroom. Ricardo, her Learning Guide, welcomes her with a big smile and asks her if she is as excited as he is to start planning for Semana de la Puertorriqueñidad. Isabel enthusiastically replies, “Yes!” and heads to her cubby where she pulls out her journal and yoga mat.

After finding a space to set up next to her friend Xavier, she looks to the board to find the Illuminated Intelligence journal prompt for the day, “What are your biggest personal strengths? How can you use your strengths today?” Isabel settles in to write about this, and before she knows it, Ricardo is encouraging everyone to move into stretching. Isabel loves the twenty minutes her class spends every morning developing their physical wellness. It leaves her feeling balanced and ready to focus on her Learning Plan.

After putting her yoga mat away, Isabel grabs a chair and sits down for the opening community-building circle.

Today Alexei, a 6th grader, is the circle lead. Alexei’s mom is originally from Russia and his dad is from Chicago, where they lived before immigrating to the island. For this circle, Alexei has asked everyone to bring an object from home that represents their family’s culture. He shares a Matryoshka doll painted like a baseball player his dad gave him when he was little, before passing the Talking Stick to the next student in the circle.

When it is her turn, Isabel is very proud to share a mofongo recipe that has been passed down in her family for three generations. The mofongo is made of fried plantains smashed with garlic, salt, and other delicious ingredients.

Learning through 22nd-Century Skills
With their morning routine carried out, Isabel lays out her Learning Plan and Goal Tracking sheets and updates her weekly plan to include her Bomba research task. She then reviews her work for the day.

Her Bomba committee kick-off meeting is at 11am (Isabel smiles just thinking about it!), so before that, she should work on her Illuminated Inquiry Milestone. Isabel loves visiting the El Yunque National Forest with her family and is investigating why they are planting so many new trees there.

After her committee meeting wraps up, she, Luis, and Madison will meet for lunch. Every Monday the Culinary Guide, Gabriel, runs a recipe contest. Isabel, Luis and Madison love to talk about which recipe is the best before they vote.

Mondays are also Isabel’s day to help clean up the cafeteria as part of her Illuminated Ubuntu. She sometimes forgets, so she quickly jots a reminder note to herself and slips it in her pocket; she and Ricardo came up with this strategy to help her remember.

Learning through Rigorous Inquiry
In the second half of the day, Isabel’s 5th grade classmate Rosa has agreed to help her with ratios. Isabel is struggling with this mathematics skill and she wants to get better at it.

In a video Isabel watched for her Inquiry project, a Park Ranger said they were working to find the right ratio of forest to open space to meet endangered parrots’ needs and park users’ recreational needs. Isabel wants to understand this better.

Illuminated Life School is committed to creating a sense of caring community through student-led learning. This includes students learning to identify where their strengths lie and allowing those strengths to be of service to other students. Not only does this foster a sense of purpose and solidarity among students, it also helps to normalize asking for help. When there’s no shame in saying, I don’t know — can you show me?, kids learn that it’s okay to be curious and open. They develop a Growth Mindset and can let go of the Perfectionist Mindset that has permeated much of the 20th- and 21st-Century educational system.

Phew! It’s been a whirlwind of a day so far, and Isabel needs a little break. She excuses herself to use the restroom, get a glass of water, and step outside for some fresh air. While outside, she stretches and reflects on what she’s grateful for.

Learning through Loving Community
Finally, Isabel is really excited for the Illuminated Abundance lesson that Ricardo and Madison’s mom, Rachel, are facilitating towards the end of the day. This weekend they were supposed to identify and journal about an unmet need in their community. Today, she and her friends will be brainstorming how their class could both meet a need and raise funds for their class savings account.

Illuminated Abundance holds that multiple good things are possible at any given time. Solving problems isn’t a zero-sum game where one group “wins” and another has to “lose.” So meeting a community need with love and increasing class savings can happen in a way that helps everyone and operates with integrity. This fresh mindset has been useful for Isabel in many areas of her life and has helped her see new and creative ways to find solutions to everyday challenges.

Isabel has arranged with her parents and Illuminated Life School to stay after school for 45 minutes to help any students who want extra practice time with the Bomba y Plena dance and percussion.

After a quick snack in the cafeteria, they gather in the community room. Rosa shows up too, just for fun, and jokes that while she’s great at ratios, she definitely needs some assistance with rhythm.

At the end of the learning session, Isabel returns to her cubby, arranges all her materials for the next day, and heads out to meet her dad.

Even though she works hard each day at Illuminated Life School, she feels a sense of satisfaction and purpose in each area of learning. She has a growing sense of confidence in herself and a connection to her school community that makes her feel a part of something that matters.

Day In The Life – 5th Grader – Xavier expand

Today, Xavier gets dropped off by his mom earlier than usual because his entrepreneur parents have early meetings. Illuminated Life School has a 90-minute drop off window to make life easier for families (and we’re working on having a bus/van transport students from Palmas and surrounding areas).

Xavier arrives just after 7:30am and is feeling a little tired and not very social, so he chooses to read a book and then take a power nap in the Quiet Studio. Just after 8am, he’s up from his nap and feeling hungry, so he heads to the school cafe where he spots a couple of his friends who have arrived at school (all students and faculty eat for FREE at our whole-food mostly-organic school cafe).

Xavier and his friends sit together, laughing and talking as they eat their breakfast. After they finish eating, they see that they have another 20 minutes before school officially starts, so they head outside to play a little soccer.

When school is about to begin, they head inside for their short but powerful daily morning practice where students do some stretching, meditation, reviewing of their goals, and set their intentions for the day.

After the morning practice, Xavier heads to his Community Circle with his Learning Guide, Ricardo. Each student is assigned a personal Learning Guide who is with them for several years co-creating a customized learning plan with the student and the student’s family. Each student’s Learning Guide also helps monitor their progress, identifies and helps fill needs and gaps along the way, and develops a toolkit to provide social-emotional support. Each Learning Guide has a maximum of 18 students.

Learning through 22nd Century Skills
After the Community Circle, Xavier checks his weekly planner and reviews his goals for the day. He excitedly heads to a project studio space where he and a small group of other students are working on an Inquiry-Based Learning passion project to open a surf shop (this is a project they chose). As part of this process, they are encountering all the real-world scenarios involved in business creation, such as:

  • becoming knowledgeable about the 800 year history of surfing
  • researching their idea
  • creating a business plan
  • pitching “investors”
  • getting feedback on their plan
  • getting their seed money (monopoly money)
  • exploring the cultural and religious significance of surfing
  • designing surfboards
  • sourcing surf apparel to sell in their shop
  • talking to Indigenous surfers to understand how to build a business that respects their practices
  • talking to surfers for market research
  • getting customers
  • creating a social-impact plan for their business

Xavier and his business partners — fellow students who are a mix of different grades — are hyper-focused on this passion project they chose. Through this project, they’re learning history, math, presentation skills, negotiation skills, researching skills, technology, how commerce works, entrepreneurship, and more. The team has gained multiple racial perspectives through their exploration of surfing, connected with the surfing community, and considered how their social action will have an impact on people and the environment.

While they’re working on their project, they help themselves to the array of healthy snacks available to students. Students have the autonomy to get a snack when they’re hungry, go to the bathroom when they need to, and they’re encouraged to drink water throughout the day. The school provides reverse osmosis water and high-quality snacks for free to students and faculty.

Time for the mid-morning dance break! When it’s time to switch into the next session, students and faculty take a 3-minute dance break where students get to choose the song and everyone is encouraged to move their body, release any tension, anxiety or frustration they’re feeling, play, laugh, get loud, and dance it all out.

Learning through Rigorous Inquiry
After the dance break Xavier transitions into one of his Milestone Learning Experiences.

Milestones are markers on a student’s learning journey. The experiences allow students to demonstrate their knowledge, skills, and unique ways of applying their learning within one of the six Illuminated Life Learning Strands. All students across the Illuminated Life Schools network must complete the experiences listed in the Milestone Matrix for graduation. This afternoon, Xavier is exploring the Milestone question, “How do I make healthy choices?” by studying a treasured family recipe for chicken adobo. He’s consulting with Gabriel, the Culinary Guide, about the origins of the ingredients in the recipe and whether or not they are nutritious. Last week he was reading a history of chicken adobo and learned that the vinegar and salt in the recipe were originally selected to preserve meat in the hot climate of the Philippines. He wants to know more about the science behind that, so he’s also meeting up with his Learning Guide, Ricardo, to set up an experiment.

Learning through Loving Community
After his work on his Milestone and a second dance break, Xavier transitions into Illuminated Ubuntu.

Ubuntu comes from the Zulu and Xhosa languages in South Africa and is translated as I am because we are. It is rooted in the concept of our interconnectedness and the reality that community health and individual health are intimately linked. Students are taught to be contributing members of every community they’re in — their homes, their schools, their towns, and in their role as a global citizen.

In that spirit of ubuntu, Xavier and his friends Irina, Isabel and Luis have volunteered to help the Landscaping Guide, Valeria, plant some new hibiscus plants in the school garden. If there is time, he also needs to check in with his Service Learning team to schedule their next work session. He’s serving as the project coordinator for the coming week and so it’s his job to practice using the scheduling assistant in the calendar to find a time they can all meet. In fact, just so he doesn’t forget, he’s going to add this item to his online task list before he heads out to the garden. He’ll have plenty of time after lunch to dig into his Service Learning project.

It’s mid-day, and Xavier is hungry and ready for a break. He meets up with some of his friends in the cafe, grabs lunch, and they decide to go outside to eat on the terrace. They have a full 40 minutes to get their food, eat, talk, laugh, decompress, and play in the school yard or the gym or head to a quiet area inside or out to read, meditate, or day dream.

Learning through Identity
Throughout the day, Xavier has a chance to learn more about himself through many contexts, which are woven in through his projects, his collaborations, his inquiries, and his self-development.

As part of a year-long autobiography project, he is answering the question, “Who am I?” This is an in-depth exploration of his identity, including race, culture and family heritage and an opportunity to develop pride and celebrate everything that makes him unique and a part of many communities. Through his surf shop project, he is gaining more than financial literacy and is also learning about the experiences and challenges faced by small business owners in his community, like his parents, and how he connects to the larger historical, racial, and cultural context of entrepreneurship in Puerto Rico. Xavier has some tools he uses to reflect on his emotional and mental well-being. If he’s having a rough day, he takes a rest and does reflection through journaling about his emotions, deepening his understanding of himself.

On this particular day, Xavier spends his afternoon deeply engrossed in his Service Learning project. This includes practicing a few different tech tools, including learning to schedule a meeting in the school’s e-calendar program and creating a group task list, as well working with Ricardo to find a few books or videos to help his team learn more about their topic, the impact of Hurricane of Maria. Once they understand more about why there are still a lot of empty buildings and houses in the community, they’ll reach out to some local non-profit organizations to see how this is being addressed and if there is a way their student team can support the community. But first, Xavier must get his team’s meeting for next week all squared away!

At the close of the school day, parents are free to arrive anywhere between 3:20 and 7:00pm to pick up their children, based on schedule needs. Xavier knows that today is a day where both his parents have to work a little later — but it’s no problem. In fact, he has lots of things to look forward to.

Illuminated Life School provides a variety of after-school programs, activities, and sports options, as well as opportunities for kids to read, rest, create, or play as needed.

On Thursdays, Xavier joins other kids for an after-school surfing program. Today, Xavier opts for some time alone to get ready for the next day, and then a game of basketball with his friends. Afterward, winded and giggling, he and his friends head inside for dinner. Every day, Illuminated Life School provides a nutritious soup and salad bar at dinner time for any kids or staff who need it (all students and faculty eat for free at the school cafe).

At 5:30, Xavier’s dad arrives to pick him up. Since the kids are eating and there’s still time before Xavier’s mom is finished with work, Xavier’s dad opts to join them for dinner. Parents can eat with their kids for a small fee, and 100% of the proceeds go back to providing delicious food for Illuminated Life School’s students during the week.

From the moment Xavier arrives at Illuminated Life School to the moment he heads home with his father, his physical, emotional, and intellectual wellbeing are tended. With the skills he gains at school, he’s able to go home into his family and out into his community as someone who is connected, curious, and caring.

Spanish Translation

Un día en la vida de Emma (primero grado) expand

Emma llega a la escuela a las 8:20 de la mañana con una energía y un entusiasmo sin límites. La joven tiene muchos planes, y está especialmente entusiasmada por compartir una nueva idea con su grupo de proyectos basados en la investigación.

En su anterior colegio, Emma tenía problemas de ansiedad social. A menudo se sentía atrapada por los pasillos repletos de gente, los ruidos, la sensación de ir siempre con prisas. Lo sobrellevaba intentando pasar desapercibida, a veces pasaba días enteros sin relacionarse con otros niños y a menudo no se atrevía a hablar en clase.

Desde que empezó en la escuela Illuminated Life, Emma ha recibido el apoyo adicional que necesita, y ha florecido.

Con la ayuda de Sabrina, su guía de aprendizaje, y de Luis, el guía de bienestar, Emma ahora comprende mejor lo que necesita para estar tranquila durante el día. Recientemente ha descubierto su interés por las artes marciales, así que después de la escuela, los miércoles y los viernes, se reúne con otros amigos para tomar clases. Para ella, el movimiento y el entrenamiento la ayudan a sentirse fuerte, concentrada, segura y equilibrada durante toda la semana.

Esta mañana, necesita más silencio, así que se dirige a un espacio acogedor donde realiza unos breves ejercicios de concentración con la ayuda de su guía de aprendizaje, Sabrina. Luego se dedica a jugar tranquilamente hasta que llega la hora de empezar la jornada escolar.

Con la mente despejada y el cuerpo relajado, coge sus libros y sale para reunirse con sus compañeros en la sala comunitaria.

A Emma y a sus amigos les encanta empezar el día juntos con ejercicios de estiramiento y respiración, y casi siempre hay alguna risa mientras intentan las posturas de equilibrio en sus esterillas.

Hablan de la pregunta de inteligencia iluminada en la pizarra (“Cuando tienes un día difícil, ¿qué te hace sentir protegido?”). Emma dice que le encantan los abrazos de su madre, mientras que su amigo Alejandro prefiere un poco de espacio y luego un paseo o abrazar a su perro. Esto ayuda a Emma a conocer mejor a sus amigos, y su amigo Alejandro le dice: “La próxima vez que estés enfadada, te voy a dar un abrazo si quieres”. En un momento de intercambio y agradecimiento, Emma enseña la pulsera que le envió su abuela de un reciente viaje a su Francia natal.

Terminan revisando sus planes de aprendizaje, volviendo a comprobar el programa del día, comprobando cómo se sienten y haciendo cualquier pregunta que puedan tener.

Aprender a través de las habilidades del siglo XXII y de la comunidad basada en el amor En el camino para reunirse con su guía de aprendizaje, lamentablemente y como sucede a veces, Emma tiene un pequeño incidente con otro estudiante. Riley es un año mayor, y aunque normalmente se llevan bien, hoy Riley hace algo que enfada a Emma, y en su frustración, ambos niños acaban diciendo cosas inoportunas. La guía de paisajismo, Valeria, está cerca cuando se inicia el conflicto, e inmediatamente se apresura a calmar la situación con tácticas de desescalada que hacen que cada niño se sienta seguro y atendido (todos los guías de la escuela tienen una amplia formación). Cuando ambos niños se han calmado, Valeria les invita a un Restorative Circle para resolver cualquier conflicto. En este espacio, tanto Emma como Riley tienen la oportunidad de expresarse. Tienen que decir dónde se ha producido el daño. Consiguen identificar su rol en el conflicto, asumir la responsabilidad y ofrecer soluciones adecuadas al problema. De esta forma, consiguen retomar una relación completa basada en la claridad, la dignidad y el respeto mutuo.

A través del enfoque que aplica la Illuminated Life School para resolver los conflictos, los niños como Emma aprenden desde muy pronto el valor de la comunicación, la curiosidad, la soberanía y la justicia reparadora. Su aprendizaje no se ve interrumpido por castigos o expulsiones. En cambio, cada interacción, incluso las desafiantes o difíciles, se considera una oportunidad de crecimiento y de fortalecimiento de la empatía.

Una vez solucionada la discusión, Emma y Riley deciden ir a por un vaso de agua juntos, y luego vuelven al espacio comunitario para hacer una pausa y una dance party de 3 minutos. Cuando se separan para ir a trabajar en sus proyectos de pasión basados en la investigación, ambos niños están relajados y listos para volver a disfrutar de sus días.

Aprender a través de la investigación rigurosa
La madre de Emma es una chef, y Emma ha crecido rodeada de deliciosos sabores y maravillosos olores. Su madre y ella pasan mucho tiempo en el jardín de su casa, y a Emma le fascinan las plantas, ¡sobre todo las que se pueden comer! Su actual proyecto de pasión por el aprendizaje basado en la investigación trata sobre el cultivo de alimentos. Trabajando mano a mano con Gabriel, el guía culinario de la Illuminated Life School, Emma está encontrando nuevas formas de explorar este tema por el que se siente tan atraída de manera innata.

Además de trabajar en el huerto comunitario de la escuela, que produce la mayor parte de los deliciosos productos orgánicos que los alumnos y el personal disfrutan cada día, Emma también es voluntaria con su madre en un huerto comunitario local. Y a través de este proyecto de pasión, está aprendiendo cosas como:

  • la nutrición
  • la salud del suelo
  • el ciclo de vida de las plantas
  • las técnicas sostenibles
  • cómo crear espacios naturales respetuosos con los polinizadores con plantas autóctonas de Puerto Rico
  • dónde obtiene los productos el restaurante de su madre
  • el cambio climático
  • el nexo entre la producción de alimentos y la independencia política en Puerto Rico
  • increíbles recetas tradicionales puertorriqueñas que ella y sus amigos pueden hacer con sólo unos pocos ingredientes

hablar sobre recetas …

¡Es la hora de comer! Emma tiene intolerancia al gluten y es vegetariana, por lo que el hecho de que la comida de la Illuminated Life School no contenga gluten y se ofrezcan abundantes opciones vegetarianas y veganas significa que puede disfrutar de diversas comidas integrales muy sabrosas y gratificantes (todos los estudiantes y el profesorado comen gratis en nuestra cafetería de la escuela, compuesta en su mayoría por productos orgánicos).

Ella y una de sus amigas eligen un lugar soleado en el exterior y disfrutan de una comida sin prisas, hablando con entusiasmo sobre lo que podrían explorar a continuación.

Aprender a través de la identidad
La Illuminated Life School está estructurada de forma que invita constantemente a los alumnos a conocerse a sí mismos de forma honesta y fortalecedora. Esto es posible gracias al trabajo directo, como la meditación, llevar un diario y leer, y también se integra de forma natural en todas sus investigaciones académicas.

Emma sabe que su abuela Jeanne es de Francia, pero hace poco que empezó a preguntarle a su abuela sobre su tierra natal. Cuanto más pregunta, más quiere saber, y siente que con cada historia aparece otra más grande.

Sabe que el amor de su madre por la comida lo ha heredado de la abuela Jeanne, así que, además de aprender sobre la cocina tradicional puertorriqueña, Emma está aprendiendo más sobre la cocina francesa. Le encantan los sonidos melodiosos de la lengua francesa cuando sus abuelos hablan entre sí, así que ha decidido empezar a tomar clases de francés. Además, hace poco ha sabido que su abuela era sólo un bebé cuando su familia dejó Francia y vino a Estados Unidos. Sabe que tiene que ver con el hecho de que su abuela es judía, pero quiere saber más sobre la vida y la historia de Jeanne para poder entender de dónde viene y cómo acabaron todos en el bello Puerto Rico, tan lejos de su primer hogar en la bella Francia.

A medida que Emma se sumerge en la historia de su familia, también aprende sobre las historias de sus compañeros, y se asombra al encontrar similitudes y coincidencias en los relatos familiares de estudiantes de lugares tan diferentes como Puerto Rico, Palestina y Corea del Sur. Por ello, Emma y sus compañeros han decidido invitar a algunos de los abuelos para que compartan sus historias ancestrales. Con la ayuda de su guía de aprendizaje, Sabrina, Emma dirigirá un pequeño grupo de compañeros en este proyecto.

Emma recibe un mensaje de la secretaría en el que se le comunica que su madre va a llegar un poco tarde a recogerla porque ha habido un retraso en el restaurante. ¡Esto no es un problema! La Illuminated Life School tiene un sistema check-in fácil para que todos los niños sean atendidos en el programa de cuidado posterior. Este no es un día en el que Emma no tenga ningún deporte extraescolar ni clases de idiomas, así que decide pasarse por la sesión de práctica de Bomba que su amiga Isabel de primaria superior está organizando en la sala comunitaria. El tiempo pasa volando, y pronto ve a su madre saludando desde la puerta y es hora de volver a casa.

Un día en la vida de Isabel (cuarto grado) expand

Isabel Ruiz está muy ilusionada por venir hoy al colegio y se ha levantado y vestido con media hora de antelación. Como alumna de 4º grado y miembro de la escuela primaria superior, este año le toca participar en la planificación de las celebraciones de la Semana de la Puertorriqueñidad (Puerto Rico week) para la escuela primaria elemental. ¡Ha estado esperando esta oportunidad del Ubuntu iluminado durante tres largos años!

Cuando Isabel llega al Illuminated Life School, se despide de su madre, que se dirige a la cafetería del colegio para desayunar y tomar un café antes de ir a trabajar. Los padres que lo deseen pueden comer en la cafetería de la escuela por un módico precio, y el 100 % de lo recaudado se destina a la elaboración de comidas sanas y deliciosas para los alumnos.

Aprender a través de la identidad
El comité al que pertenece Isabel se encarga de organizar una clase de baile y percusión de Bomba y Plena para los alumnos más jóvenes. Isabel se recuerda a sí misma que quiere añadir tiempo en su agenda esta semana para investigar los orígenes africanos de la Bomba.

El año pasado, investigó su propia ascendencia y averiguó que tiene ascendencia africana, española y taína. Tiene muchas ganas de saber cómo era la vida de sus antepasados africanos, que fueron esclavizados y obligados a realizar los trabajos más duros en las plantaciones de azúcar de la isla. Suproyecto de objetivo de conciencia racial iluminada (Illuminated Racial Consciousness Milestone), puede trabajar con su “abuelita” para crear un grupo de discusión familia-estudiante sobre la historia y el impacto de la esclavitud en Puerto Rico.

Pero, para su trabajo con el comité de la Bomba de este año, quiere aprender más sobre la aportación africana a la música en la isla. De este modo, su grupo puede enseñar a los alumnos de primaria sobre esto durante la Semana de la Puertorriqueñidad.

¡Por fin, mamá está lista para salir e Isabel se dirige a la escuela!

Isabel prácticamente entra bailando a su clase. Ricardo, su guía de aprendizaje, la recibe con una gran sonrisa y le pregunta si está tan emocionada como él por empezar a planificar la Semana de la Puertorriqueñidad. Isabel responde emocionada: “¡Sí!” y se dirige a su taquilla de donde saca su diario y su esterilla de yoga.

Después de encontrar un espacio para instalarse junto a su amigo Xavier, mira la pizarra para leer la pregunta del día del diario de inteligencia iluminada: “¿Cuáles son tus mayores fortalezas personales? ¿Cómo puedes utilizar tus fortalezas hoy?” Isabel se pone a escribir sobre esto, y antes de que se dé cuenta, Ricardo está animando a todo el mundo a pasar a los estiramientos. A Isabel le encantan los veinte minutos que su clase dedica cada mañana a mejorar su bienestar físico. La hace sentirse equilibrada y lista para concentrarse en su plan de aprendizaje.

Después de guardar su esterilla de yoga, Isabel coge una silla y se sienta en el círculo de bienvenida a la comunidad.

Hoy, el líder del círculo es Alexei, un alumno de 6º grado. La mamá de Alexei es originaria de Rusia y su papá es de Chicago, donde vivían antes de emigrar a la isla. Para este círculo, Alexei ha pedido a todos que traigan un objeto de casa que represente la cultura de su familia. Comparte una muñeca Matryoshka pintada como un jugador de béisbol que su padre le regaló cuando era pequeño, antes de pasar el Palo de la palabra al siguiente estudiante del círculo. Cuando le llega el turno, Isabel está muy orgullosa de compartir una receta de mofongo que se ha transmitido en su familia durante tres generaciones. El mofongo está hecho de plátanos fritos machacados con ajo, sal y otros deliciosos ingredientes.

Aprender a través de las habilidades del siglo XXII
Una vez terminada su rutina de la mañana, Isabel abre las hojas de su plan de aprendizaje y seguimiento de logros y actualiza su plan semanal para incluir su tarea de investigación del Bomba. A continuación, revisa sus tareas del día.

La reunión inicial de su comité Bomba es a las 11 de la mañana (¡Isabel sonríe sólo de pensarlo!), así que antes de eso, debe trabajar en su objetivo de investigación iluminada, el Illuminated Inquiry Milestone. A Isabel le encanta visitar el parque nacional de El Yunque con su familia y está investigando por qué se están plantando tantos árboles nuevos allí.

Cuando termine la reunión de su comité, ella, Luis y Madison se reunirán para comer. Todos los lunes el guía culinario, Gabriel, organiza un concurso de recetas. A Isabel, Luis y Madison les encanta hablar sobre qué receta es la mejor antes de votar.

Los lunes también es el día en que Isabel ayuda a limpiar la cafetería como parte de su Ubuntu iluminado. A veces se le olvida, así que rápidamente se lo apunta en una nota recordatoria y se la mete en el bolsillo; ella y Ricardo pensaron en esta solución para ayudarla a recordar.

Aprender a través de la investigación rigurosa
En la segunda mitad del día, Rosa, la compañera de 5º grado de Isabel, ha accedido a ayudarla con los problemas de porcentajes. Isabel tiene problemas con estas operaciones matemáticas y necesita mejorarlas.

En un vídeo que Isabel vio para su proyecto de investigación, un guarda del parque decía que estaban trabajando para encontrar la proporción adecuada de bosque y espacio abierto para satisfacer las necesidades de los loros en peligro de extinción y las necesidades de ocio de los visitantes del parque. Isabel quiere entenderlo mejor.

La escuela Illuminated Life School está comprometida en crear un sentido de comunidad solidaria a través del aprendizaje dirigido por los estudiantes. Esto incluye que los estudiantes aprendan a identificar cuáles son sus puntos fuertes y a permitir que esos puntos fuertes se compartan con otros estudiantes, para ayudarles. Esto no sólo fomenta un sentido de compromiso y solidaridad entre los estudiantes, sino que también ayuda a hacer que pedir ayuda resulte algo normal. Cuando no se avergüenza uno de decir “no lo sé, ¿puedes enseñármelo?”, los niños aprenden que no hay problema en ser curiosos y abiertos. De esta manera, desarrollan una mentalidad de crecimiento y pueden dejar de lado la mentalidad perfeccionista que ha caracterizado a gran parte del sistema educativo de los siglos XX y XXI.

¡Ufff! Ha sido un día de vértigo hasta ahora, e Isabel necesita un pequeño descanso. Se disculpa para ir al baño, toma un vaso de agua y sale a tomar un poco de aire fresco. Mientras está fuera, se estira y reflexiona sobre lo que está agradecida.

Aprender a través del amor a la comunidad
Finalmente, Isabel está muy emocionada por la lección de la abundancia iluminada que Ricardo y la madre de Madison, Rachel, están dando al final del día. Este fin de semana debían buscar una necesidad desatendida en su comunidad y escribir sobre ella. Hoy, ella y sus amigos pensarán en cómo su clase podría satisfacer una necesidad y recaudar fondos para la cuenta de ahorros de su clase.

La abundancia iluminada defiende que es posible hacer múltiples cosas buenas en cualquier momento. Resolver problemas no es una cuestión de todo o nada, en la que un grupo “gana” y otro tiene que “perder”. Así, satisfacer una necesidad de la comunidad con amor y aumentar el ahorro de la clase puede hacerse de manera que ayude a todos y funcione con integridad. Para Isabel, esta nueva mentalidad ha sido útil en muchos ámbitos de su vida y le ha ayudado a ver nuevas y creativas formas de encontrar soluciones a los retos del día a día.

Isabel ha decidido con sus padres y con la Illuminated Life School quedarse después de la escuela durante 45 minutos para ayudar a los estudiantes que quieran practicar más con el baile y la percusión del Bomba y Plena.

Después de un rápido snack en la cafetería, se reúnen en la sala comunitaria. Rosa también llega, sólo para divertirse, y bromea diciendo que aunque es muy buena con los cálculos de porcentajes, sin duda necesita algo de ayuda con los ritmos.

Al final de la sesión de aprendizaje, Isabel vuelve a su taquilla, organiza todos sus materiales para el día siguiente y sale al encuentro de su padre.

A pesar de que trabaja duro cada día en la Illuminated Life School, siente una sensación de satisfacción y un propósito en cada área de aprendizaje. Su confianza en sí misma es cada vez mayor y su conexión con la comunidad escolar la hace sentirse parte de algo importante.

Un día en la vida de Xavier (quinto grado) expand

Hoy, la mamá de Xavier lo deja antes de lo habitual porque sus padres empresarios tienen reuniones de negocio a primera hora. La Illuminated Life School ofrece un margen de entrada de 90 minutos para facilitar la vida de las familias (y estamos trabajando para tener un autobús/furgoneta que transporte a los estudiantes desde Palmas y sus alrededores).

Xavier llega justo después de las 7:30 de la mañana y se siente un poco cansado y con pocas ganas de socializar, por lo que opta por leer un libro y luego hacer una siesta en la sala de descanso, nuestra Quiet Studio. Justo después de las 8 de la mañana, se levanta de su siesta y se siente hambriento, así que se dirige a la cafetería de la escuela donde ve a un par de sus amigos que han llegado a la escuela (todos los estudiantes y profesores comen gratis en nuestra cafetería escolar de comida con ingredientes integrales y en su mayoría orgánicos).

Xavier y sus amigos se sientan juntos, riendo y hablando mientras desayunan. Al terminar de comer, ven que aún les quedan 20 minutos antes de que empiecen las clases, así que salen a jugar un poco al fútbol.

Cuando la escuela está a punto de comenzar, se dirigen al interior para su breve pero eficaz ejercicio matinal, en el que los estudiantes hacen algunos estiramientos, meditación, repasan sus objetivos y establecen sus propósitos para el día.

Después del ejercicio matinal, Xavier se dirige a su círculo comunitario con su guía de aprendizaje, Ricardo. A cada estudiante se le asigna un guía de aprendizaje o Learning Guide personal que le acompaña durante varios años creando un plan de aprendizaje personalizado con el estudiante y su familia. El guía de aprendizaje de cada estudiante también ayuda a supervisar su progreso, identifica y ayuda a cubrir las necesidades y lagunas en el camino, y desarrolla un conjunto de herramientas para proporcionar apoyo socio-emocional. Cada guía de aprendizaje tiene un máximo de 18 estudiantes.

Aprender a través de las habilidades del siglo XXII
Después del círculo comunitario, Xavier revisa su agenda semanal y repasa sus propósitos del día. Se dirige entusiasmado a un espacio de estudio dedicado a proyectos, donde él y un pequeño grupo de otros estudiantes están trabajando en un proyecto de pasión por el aprendizaje basado en la investigación para abrir una tienda de surf (se trata de un proyecto que ellos mismos eligieron). Como parte de este proceso, se están enfrentando a todos los escenarios del mundo real relacionados con la creación de compañías, como por ejemplo:

  • conocer los 800 años de historia del surf
  • investigar sobre su idea
  • crear un plan de negocios
  • presentar los “inversores”
  • recibir comentarios sobre su plan
  • obtener su capital inicial (dinero del monopolio)
  • explorar el significado cultural y religioso del surf
  • diseñar tablas de surf
  • buscar material de surf para venderlo en su tienda
  • hablar con los surfistas indígenas para entender cómo se puede crear un negocio que respete sus costumbres
  • hablar con los surfistas para hacer un estudio de mercado
  • conseguir clientes
  • crear un plan de impacto social para su compañía

Xavier y sus socios de negocio -compañeros de estudios de distintos grados- están muy concentrados en este proyecto de pasión que han elegido. A través de este proyecto, están aprendiendo historia, matemáticas, habilidades de presentación, habilidades de negociación, habilidades de investigación, tecnología, cómo funciona la actividad comercial, el emprendimiento, y más. El equipo ha aprendido múltiples perspectivas raciales a través de su estudio del surf, ha conectado con la comunidad de surfistas y ha considerado cómo su acción social tendrá un impacto en la gente y en el medio ambiente.

Mientras trabajan en su proyecto, disfrutan de la variedad de aperitivos saludables disponibles para los estudiantes. Los alumnos tienen autonomía para tomar un snack cuando tienen hambre, ir al baño cuando lo necesitan y se les anima a beber agua a lo largo del día. La escuela proporciona a los estudiantes y al profesorado agua de ósmosis inversa y snacks de alta calidad de forma gratuita.

¡Es la hora de la pausa para el baile de media mañana! Cuando llega el momento de pasar a la siguiente sesión, los alumnos y los profesores se toman un descanso de 3 minutos para bailar, en el que los alumnos pueden elegir la canción y se anima a todos a mover el cuerpo, a liberar cualquier tensión, ansiedad o frustración que sientan, a jugar, a reírse, a hacer ruido y a bailarlo todo.

Aprender a través de la investigación rigurosa
Después del descanso para bailar, Xavier cambia a una de sus experiencias de aprendizaje por objetivos, las Milestone Learning Experiences.

Los objetivos o hitos son los marcadores en el camino de aprendizaje de un estudiante. Las experiencias permiten a los estudiantes demostrar sus conocimientos, habilidades y formas únicas de aplicar su aprendizaje dentro de uno de los seis temas de aprendizaje de la vida iluminada. Todos los estudiantes de la red de la escuelas Illuminated Life Schools deben completar las experiencias recogidas en la lista de objetivos para su graduación. Esta tarde, Xavier está profundizando en la pregunta del Hito: “¿Cómo puedo tomar decisiones saludables?” estudiando una valiosa receta familiar de pollo en adobo. Pregunta a Gabriel, el guía culinario, sobre el origen de los ingredientes de la receta y si son nutritivos o no. La semana pasada estuvo leyendo una historia del adobo para el pollo y aprendió que el vinagre y la sal de la receta se utilizaban originalmente para conservar la carne en el clima cálido de Filipinas. Quiere saber más sobre la ciencia que hay detrás, así que también se reúne con su guía de aprendizaje, Ricardo, para preparar un experimento.

Aprender a través del amor a la comunidad
Después del trabajo en su objetivo y una segunda pausa de baile, Xavier cambia al Ubuntu iluminado.

La palabra Ubuntu proviene de las lenguas zulú y xhosa de Sudáfrica y se traduce como yo soy porque nosotros somos. Se basa en el concepto de nuestra interconexión y en la realidad de que la salud en la comunidad y la salud individual están estrechamente vinculadas. A los estudiantes se les enseña a ser miembros que contribuyen a la comunidad en la que se encuentran: sus hogares, sus escuelas, sus ciudades y en su papel de ciudadano global.

Con ese espíritu de Ubuntu, Xavier y sus amigos Irina, Isabel y Luis se han ofrecido para ayudar a la guía de jardinería, Valeria, a plantar algunas nuevas plantas de hibisco en el jardín de la escuela. Si hay tiempo, también tiene que consultar con su equipo del aprendizaje-servicio (Service Learning), para programar su próxima sesión de trabajo. Será el coordinador del proyecto durante la próxima semana y, por tanto, su trabajo consistirá en practicar el uso del asistente de programación del calendario para encontrar un momento en el que puedan reunirse todos. De hecho, para que no se le olvide, va a añadir este punto a su lista de pendientes online antes de salir al jardín. Después de comer tendrá mucho tiempo para profundizar en su proyecto de aprendizaje de servicio que combina el currículo académico con el servicio comunitario.

Ya es mediodía, y Xavier siente hambre y está listo para un descanso. Se reúne con algunos de sus amigos en la cafetería, almuerza y deciden salir a comer a la terraza. Tienen 40 minutos para coger su comida, comer, hablar, reír, desconectar y jugar en el patio de la escuela o en el gimnasio o dirigirse a una zona tranquila dentro o en el exterior para leer, meditar o soñar.

Aprender a través de la identidad
A lo largo del día, Xavier tiene la oportunidad de aprender más sobre sí mismo a través de muchos escenarios, que se desarrollan a través de sus proyectos, sus colaboraciones, sus investigaciones y su autodesarrollo.

Como parte de un proyecto de autobiografía de un año de duración, está respondiendo a la pregunta “¿Quién soy?”. Se trata de una exploración en profundidad de su identidad, que incluye la raza, la cultura y la herencia familiar, y una oportunidad para desarrollar el orgullo y celebrar todo lo que le hace único y formar parte de muchas comunidades. A través de su proyecto del negocio de surf, está adquiriendo algo más que conocimientos financieros ya que también está aprendiendo sobre las experiencias y los retos a los que se enfrentan los propietarios de pequeñas compañías en su comunidad, como sus padres, y cómo se vincula con el contexto histórico, racial y cultural más amplio del espíritu empresarial en Puerto Rico. Xavier dispone de algunas herramientas que utiliza para reflexionar sobre su bienestar emocional y mental. Si tiene un día difícil, se toma un descanso y reflexiona a través de un diario sobre sus emociones, profundizando en el conocimiento de sí mismo.

En este día especial, Xavier pasa la tarde profundamente sumergido en su proyecto de aprendizaje de servicio. Esto incluye practicar con algunas herramientas tecnológicas diferentes, como aprender a programar una reunión en el programa de calendario electrónico de la escuela y crear una lista de tareas de grupo, así como trabajar con Ricardo para encontrar algunos libros o vídeos que ayuden a su equipo a aprender más sobre su tema, el impacto del huracán María. Una vez que comprendan mejor por qué aún siguen existiendo muchos edificios y casas vacías en la comunidad, se pondrán en contacto con algunas organizaciones locales sin ánimo de lucro para ver cómo se está tratando este tema y si hay alguna manera de que su equipo de estudiantes pueda apoyar a la comunidad. Pero antes, Xavier debe tener lista la reunión de su equipo para la próxima semana.

Al final de la jornada escolar, los padres, según sus horarios, tienen la posibilidad de llegar entre las 15:20 y las 19:00 horas para recoger a sus hijos. Xavier sabe que hoy es un día en el que sus padres tienen que trabajar hasta más tarde, pero no hay problema. De hecho, tiene muchas cosas en las que puede participar.

Illuminated Life School ofrece una gran variedad de actividades extraescolares, programas y opciones deportivas, así como oportunidades para que los niños lean, descansen, creen o jueguen según sus necesidades.

Los jueves, Xavier se une a otros niños en un programa de surf extraescolar. Hoy, Xavier prefiere pasar un tiempo a solas para prepararse para el día siguiente, para después jugar a baloncesto con sus amigos. Después, sin aliento y con risas, él y sus amigos se dirigen al interior para cenar. Todos los días, Illuminated Life School ofrece una nutritiva comida de sopa y ensalada a la hora de la cena para los niños o el personal que lo necesite.

A las 17:30, el padre de Xavier llega a recogerlo. Como los niños están comiendo y todavía queda tiempo antes de que la madre de Xavier salga del trabajo, el padre de Xavier elige unirse a ellos para cenar. Los padres pueden comer con sus hijos por un módico precio, y el 100% de lo recaudado se destina a ofrecer una deliciosa comida a los estudiantes de la Illuminated Life School durante la semana.

Desde el momento en que Xavier llega a la Illuminated Life School hasta el momento en que vuelve a casa con su padre, se cuida su bienestar físico, emocional e intelectual. Con las habilidades que logra en la escuela, es capaz de volver a casa con su familia y a su comunidad como una persona conectada, con curiosidad y atenta.



OUR LONG-TERM VISION: The Illuminated Life School Network serves students from birth to graduation in pod schools, physical schools, and with a virtual/homeschool program. Students have the option to move between a physical school and the online academy, as meets their needs.

WHERE WE’RE STARTING: In Phase 1 we’ll be launching pod schools in Puerto Rico to test our model in a small cost-effective setting. In Phase 2 we’ll be launching a virtual/homeschool program, and expanding our pod school program, and in Phase 3 we’ll launch our first physical school.

Get the details and join the waitlist HERE.

Also, we’re hosting another round of Focus Groups, and families on the waitlist will get priority in being part of the focus group. This will give you an opportunity to review and provide feedback on everything being created for this new revolutionary model of education.

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